Hittestress bij koeien

Koeien hebben het op tropische dagen moeilijk. Ze hebben dan namelijk sneller last van ‘hittestress’. Een koe houdt het meest van temperaturen tussen de -5°C en 18°C. Je kunt je voorstellen dat een zomerse dag dan ook al gauw te heet is voor een koe.

Is het warmer dan 20°C met een luchtvochtigheid van 60-80 procent, dan krijgt een koe al last van de warmte. Zij zal dan meer energie verbruiken om zich koel te houden, maar door de warmte daalt haar eetlust juist. Dat kan leiden tot pensverzuring en een dalende melkproductie; nog afgezien van het ongemak voor de koe. Met ijsjes of meer fruit help je de koeien niet. Beter is het een gezond rantsoen te geven met veel water.

Van kwaad tot erger

Een koe met hittestress graast weinig, drinkt veel en is niet erg actief. Doordat de koe minder gras eet, zal ze ook minder melk maken. Als ze wel krachtvoer eet, kan dat de balans tussen ruw- en krachtvoer verstoren, wat maakt dat de koe nog minder wil eten … Zo kan het van kwaad tot erger komen. Het is het beste om te zorgen dat koeien ook op warme dagen blijven eten.

Tip: Let op de waarschuwingstekens die duiden op hittestress.

  • Stoppen de koeien met grazen?
  • Gaan ze lusteloos samenscholen?

Tip: Het helpt als de koeien uit de zon kunnen gaan staan.

  • Bied de koeien de mogelijkheid in de schaduw te gaan staan.
  • Als er geen schaduw is in de wei, kun je de koeien beter overdag binnenhouden en later op de dag als het afkoelt naar buiten laten gaan.

Tip: Geef je koeien voldoende goede dingen.

  • Fris water is heel belangrijk op warme dagen.
  • Extra zout en ruwvoer zoals hooi kan de koeien ook helpen.
  • Je kunt ze verwennen met soja of bierborstel.

Tip: Houd het waterverbruik van je koeien in de gaten.

  • Hoe enthousiast gaan de koeien in de stal naar de eerste de beste waterbak?
  • Houden de dominante koeien de waterbakken ‘bezet’ en kunnen de andere koeien wel voldoende drinken?
  • Laten koeien elkaar voldoende drinken, of is er onrust rond het water?
  • Zorg voor meer waterpunten als er onvoldoende water is voor bepaalde koeien.

Lees ook: Dag uit het leven van een rundveedierenarts

Op zoek naar een dierenarts?

Vind direct een dierenarts bij jou in de buurt.